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« La Grande Arche» de Laurence Cossé

Ce livre est passionnant. Voilà, si vous n’avez pas le temps de lire l’intégralité de ma chronique, au moins saurez-vous qu’il ne faut pas passer à côté de cet ouvrage. Retracer l’histoire de la Grande Arche de la Défense pourrait s’apparenter à écrire un ouvrage d’architecture. Or ce projet a vécu tant de rebondissements, de… Lire la suite « La Grande Arche» de Laurence Cossé

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« Street Paris » de Simon Pradinas

Street ParisN’imaginez pas que ce livre remplacera votre plan de Paris si vous êtes perdus dans la capitale. « Street Paris » regroupe certes les plans de 45 quartiers parisiens, mais ce sont des plans artistiques, qui mettent en lumière les immanquables des divers arrondissements. On voit ainsi surgir le Sphinx et la Joconde du quartier du Louvre. Vous pouvez d’ailleurs feuilleter des extraits du livre sur le site de l’éditeur, ce sera plus parlant car c’est un livre très visuel, coloré et graphique.

La lecture est très agréable, la forme alterne les fameux plans d’illustration et des anecdotes historiques ou décalées sur le quartier. On n’évite pas malheureusement quelques clichés, qui font que je n’ai pas toujours retrouvé ma propre vision de ces quartiers, mais après tout c’est la vision subjective de l’auteur.

Il faut feuilleter le livre au fil de ses promenades dans Paris, ou pour les non-parisiens s’en servir pour imaginer une future visite de la capitale. J’ai pour ma part été plus naturellement attirée par la lecture des chapitres sur les quartiers que je connais déjà, pour confronter ma perception à celle de l’auteur. Ne passez pas à côté de l’avant-propos qui explique bien la démarche de Simon Pradinas et sa méthode. En filigrane, bien sûr, il y a un véritable amour pour Paris : « sur chaque bout de trottoir il s’est passé quelque chose d’unique. » Rien que ça.

S 2-3Chêne, 160 pages, 19,90€

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« Créer ses jardins de peintres » de Philippe Collignon

Créer ses jardins de peintres« Créer ses jardins de peintres » : voilà un programme bien alléchant pour quiconque aime flâner au milieu des fleurs ou des arbres ! Le principe du livre est prendre pour point de départ un tableau qui fait la part belle à la nature ; de décortiquer les essences peintes sur le tableau ; et de faire ensuite un zoom sur ces plantes et leurs familles, en conseillant le jardinier sur les meilleures associations et sur leur entretien.

Claude Monet est évidemment présent à plusieurs reprises dans cet ouvrage ; on y trouve aussi Caillebotte, Renoir -les autres ont été pour moi des découvertes.

Par exemple si vous voulez agrémenter un mur ou une palissade avec des plantes grimpantes, le livre vous présente les plus connues, et donne des conseils pour faire les bons choix décoratifs sans nuire aux vieilles pierres.

Vous découvrirez aussi des plantes médicinales de base, mais aussi les rosiers, des vivaces, des bulbeuses, … Le grand point fort de cet ouvrage est de proposer une grande variété de propositions florales. J’aurais bien aimé d’ailleurs voir un jardin ou une parcelle réalisée « en vrai » sur la base de l’inspiration de l’un des tableaux.

Le livre ne se lit pas comme un roman : je vous conseille d’observer déjà les tableaux qui vous plaisent, ceux qui vous inspirent le plus, et de vous laisser conter ensuite la construction d’associations qui devraient faire un rendu similaire. Bon, bien sûr ce sera compliqué de rivaliser avec les jardins de Monet… Mais cela ne retire rien à cet ouvrage très agréable qui devrait donner aux jardiniers de belles idées à planter !

S 2-3Ed. Le Chêne, 208 pages, 29,90€

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« Le petit livre des arbres » de Dominique Pen Du

Le petit livre des arbresEn ces périodes de forte chaleur, il est un bon réflexe : celui de rechercher l’ombre protectrice d’un arbre. Si, pendant votre sieste, vous levez le nez pour observer l’arbre au dessus de votre tête, vous aurez peut-être envie d’en savoir plus sur celui-ci. Avec « Le petit livre des arbres », le lecteur découvre l’histoire et les symboles associés à plus de soixante-dix arbres, des plus connus (le chêne, le platane, le marronnier …) aux plus inattendus (le santal, le sumac, le dragonnier…).

Chacun de ces arbres se voit consacrer une double page : celle de gauche est consacrée à texte court mais complet, reprenant les caractéristiques de l’arbre (son feuillage, son implantation…) ainsi que les anecdotes ou les mythes qui y sont associés. Le livre fourmille d’informations curieuses, étonnantes, et qui vous feront sans doute regarder les arbres différemment lors de votre prochaine balade en forêt.

Chaque page de droite est quant à elle dédiée à une illustration ancienne autour de l’arbre. Ces images plaisantes donnent un vrai charme à ce petit livre, mais quel dommage que leur format paysage oblige à tourner le livre systématiquement !

Enfin, que les novices se rassurent : une introduction riche en informations permet de comprendre comment les arbres sont apparus sur Terre, et comment ils se sont inscrits dans l’Histoire des hommes et de celle du commerce. Le livre, publié dans la même collection que « Le petit livre du langage des fleurs », est à la fois plaisant et instructif, on y pioche des informations au gré de ses promenades ou de ses curiosités.

S 2-3Le Chêne, 176 pages, 14,95€

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« La parole contraire » de Erri de Luca

A79366_De Luca Bove_La parole contraire_1&4couv_imp.inddJe ne connaissais pas Erri de Luca, et j’ai choisi de lire ce court livre publié chez Folio dans la collection « le forum » pour l’extrait repris sur la couverture – et qui d’ailleurs prend plus de place que le titre lui même : « J’accepte volontiers une condamnation pénale, mais pas une réduction de vocabulaire ». Erri de Luca a écrit ce texte pour justifier des propos qu’il a tenus et qui, selon lui, ont mal été interprétés, et lui ont valu des poursuites judiciaires.

En effet, Erri de Luca s’est opposé à la ligne à grande vitesse Lyon-Turin, afin de défendre les montagnes que cette ligne va traverser. Or dans son opposition, il a invité à « saboter» le chantier, ce qui lui a valu en 2014 une mise en examen pour incitation à la violence.

Il revient ici sur le sens qu’il voulait donner à son appel, et s’insurge d’avoir été condamné pour ce qu’il estime être une mauvaise interprétation de ses propos. Lire la suite

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« Paris sera toujours une fête » (collectif)

Paris-sera-toujours-une-feteParis est une source d’inspiration inépuisable pour les artistes. On ne compte plus les chanteurs, les peintres, qui lui ont déclaré leur flamme à travers leurs œuvres. La littérature, plus encore peut-être que tous les autres arts, n’échappe pas à cette dynamique.

Le titre de ce recueil d’extraits de romans, poésies, nouvelles, est tiré d’une citation d’Ernest Hemingway.

Comme une évidence, on retrouve Zola et « Le ventre de Paris », Modiano, Raymond Queneau et sa Zazie, Apollinaire et « Le Pont Mirabeau »… Parisiens de souche et Parisiens de cœur auront plaisir à relire ces extraits. Lire la suite

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« Savoir-vivre et bonnes manières » de Nicole Masson, Yann Caudal, Maguy Ly

                Savoir-vivre et bonnes manièresIl vous est peut-être arrivé de retrouver dans un grenier familial un vieux livre expliquant comment bien se tenir en société. Dans « Savoir-vivre et bonnes manières », les auteurs nous font remonter le temps jusqu’au XVIIIème siècle. Hygiène, mode, deuil, repas… plusieurs thèmes de la vie en société sont passés au tamis des bonnes manières, exclusivement grâce à des citations d’époque.

                Certaines citations sont pleines de bon sens et méritent d’être conservées en mémoire, car toujours d’actualité trois siècles plus tard. Ainsi : « Observer pour règle inviolable de la parole, de ne jamais dire de bien de soi-même ni jamais de mal de personne. »

                D’autres citations semblent à l’inverse totalement incongrues de nos jours : Lire la suite

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« Bons mots et phrases assassines » de Nicole Masson, Yann Caudal et Maguy Ly

Bons mots et phrases assassinesAmateurs de réparties et de joutes verbales, ce livre est fait pour vous ! Il pourrait même devenir votre livre de chevet si vous aimez les bons mots dans « l’esprit XVIIIème siècle » dont se revendique ce recueil.

Vous aurez peut-être quelques difficultés à replacer certains bons mots dans le prochain dîner où vous voudrez remettre à sa place un convive indélicat, changement d’époque oblige. Lire la suite

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« 100 citations historiques expliquées » de Didier Le Fur

100-citations-historiques-expliqueesNe passez pas à côté de l’introduction de ce livre, qui explique avec justesse pourquoi l’Histoire – et ceux qui l’écrivent – retiennent certaines citations, et comment celles-ci ont le pouvoir de faire passer certains personnages à la postérité.

La plupart des phrases reprises dans « 100 citations historiques expliquées » sont archi connues. Tout l’intérêt du livre est de les resituer dans leur contexte, de décortiquer leur sens réel, et aussi de Lire la suite

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« 365 personnages littéraires expliqués » de Nicole Masson et Yann Caudal

365 PERSONNAGES LITTERAIRES EXPLIQUESLes principaux personnages de la littérature (majoritairement française, mais pas seulement) n’auront bientôt plus de secrets pour vous, grâce à cet ouvrage de « 365 personnages littéraires expliqués ».

A la redécouverte des grands personnages littéraires

Disons-le d’emblée, les personnages sont plus « résumés » qu' »expliqués » – on comprend aisément que Faust « expliqué » en quelques lignes paraît un défi bien ambitieux. Cela ne retire en rien tout l’intérêt de ce livre complet et facile à aborder. Lire la suite