Roman

«Les petites robes noires » de Madeleine St John

petites robes noiresC’est un simple post-it collé sur le livre dans une librairie qui m’a donné (très très) envie de découvrir ce roman. L’histoire des « Petites robes noires » se déroule dans les années 1950 à Sydney. L’auteure nous plonge dans les coulisses d’un grand magasin, et plus précisément au milieu des rayons dédiées aux robes de cocktail ou à la lingerie. Dans cet univers très féminin s’affairent des femmes de tous âges, conseillères et vendeuses.

On pourrait s’attendre à un récit façon « crêpage de chignon » (et pardon pour le cliché) mais l’histoire est loin de ça. Nulle animosité exacerbée entre les vendeuses, et assez peu de clichés contrairement à ce que l’on pourrait craindre dans un roman sur un tel sujet : juste le quotidien de plusieurs femmes, plus ou moins heureuses, qui se croisent dans ce magasin où il n’est pas question de vocation mais juste de travail. On suit notamment le quotidien de Lisa, une étudiante innocente et un peu rêveuse ; ou encore celui de Patty, malheureuse en couple.

J’ai pensé à « Au bonheur des dames » de Zola, par l’ambiance et le décor.

Le livre m’a plu, sans pourtant que l’histoire soit particulièrement originale ni qu’il y ait des rebondissements, mais simplement parce que le récit est bien mené, avec simplicité mais talent.

« Elle vivait pour la première fois ce coup de foudre qui frappe généralement les femmes bien plus tôt dans leur existence, mais que toutes connaissent tôt ou tard : la certitude soudaine qu’une robe particulière est non seulement jolie, qu’elle est non seulement seyante, mais qu’au-delà de ces attributs indispensables, elle répond à l’idée la plus intime que l’on a de soi. »

S 3-3Albin Michel, 288 pages, 19€

Roman

«Six ans à t’attendre» de Delphine Giraud

six ansRachel n’en revient pas : lors d’une visite à Paris, elle croise par hasard Vincent, l’homme qu’elle aime depuis toujours… et qu’elle croyait mort depuis six ans. C’est impossible, et pourtant Rachel est sûre de le reconnaître.

Qui va la croire parmi ses proches ? Sa sœur, son cousin, dont elle est si proche, ne vont-ils pas la prendre pour une folle ? Et, si Vincent est vraiment en vie, que s’est-il passé il y a six ans quand tout le monde l’a cru mort ?

Premier roman d’une auteure découverte d’abord sur Librinova avant d’être publiée de façon plus « traditionnelle », « Six ans à t’attendre » est un roman assez agréable à lire. Il a quelques défauts d’un premier roman, notamment quelques longueurs et phrases inutiles qui nuisent au rythme de l’histoire, et quelques maladresses dans l’écriture. Mais l’ensemble du roman reste plaisant : Rachel, sa sœur et leur cousin vont se transformer en enquêteurs amateurs et plonger dans le passé de Vincent. Les personnages sont sympathiques, assez marqués mais pas trop caricaturaux, et l’histoire réserve plusieurs rebondissements. Au final, malgré les longueurs (surtout à la fin), j’ai passé un bon moment de lecture et je suivrai avec intérêt les prochains romans de Delphine Giraud.

S 2-3Fleuve éditions, 360 pages, 17,90€

Roman

«Soif» d’Amélie Nothomb

soifS’il y a bien une année où il est difficile de dire si j’ai aimé ou pas « le » roman annuel que sort Amélie Nothomb à l’automne, c’est bien cette année. Car derrière la couverture qui ressemble invariablement aux autres couvertures de ses romans des dernières années (une photo de l’auteure en gros plan), le livre est un OVNI parmi tout ce qu’elle a écrit jusqu’ici. Et pour cause : le narrateur n’est autre que Jésus en personne. L’originalité ne s’arrête pas là, puisque l’auteure a décidé de lui donner la parole précisément pendant la crucifixion. Avouez que cela sort des sentiers battus de l’auteure, qui nous a habitués à toutes sortes de récits, mais loin de ce genre.

Le roman est assez court (environ 2h d’écoute dans la version audio), ce qui est bien car plus long aurait rendu le récit interminable vu le contexte – on parle quand même de souffrance et de mort.

Ensuite, sur le fond, j’ai du mal à me prononcer car je fais difficilement la part de ce qui relève des Évangiles, et de ce qui sort de l’imagination d’Amélie Nothomb. Jésus amoureux de Marie-Madeleine ? Pourquoi pas, après tout « Da Vinci code » avait déjà popularisé cette idée, en se basant sur des Évangiles apocryphes. Mais Jésus qui dit à Dieu qu’il ne connaît pas vraiment l’amour ni la souffrance car il n’a pas de corps, est-ce un choix de l’auteure ? Et ceux pour qui il a fait des miracles, l’ont-ils tous renié ? (la partie où les mariés des noces de Cana lui reprochent d’avoir servi du bon vin après du mauvais est assez surréaliste). Il est difficile de juger un tel roman, que j’imagine être un mélange d’interprétation de textes religieux et d’imagination de l’auteure.

Mais le roman a le mérite d’interpeller le lecteur, de le faire se questionner, pourquoi pas d’ouvrir des dialogues. Pour un livre, quel qu’il soit, c’est déjà une réussite.

S 2-3Audiolib, 2h30 d’écoute. Lu par Grégory Baquet

Roman

«Changer l’eau des fleurs» de Valérie Perrin

changer eauVivre dans un cimetière.

Expression paradoxale. Et pourtant c’est bien dans un cimetière que vit Violette Toussaint, qui y officie en tant que gardienne. Si vous vous souvenez de l’héroïne de « L’élégance du hérisson », Violette en est une cousine. Femme charmante qui se cache sous de sombres habits, ayant transformé son logement de gardienne en un cocon de douceur parfumé à la rose, Violette entretient avec amour les tombes de ceux qui sont enterrés dans son cimetière.

Elle qui a passé sa jeunesse comme garde-barrière auprès d’un homme fainéant et lâche, comment est-elle arrivée dans ce lieu où la tristesse côtoie la douceur, où les amitiés se créent entre professionnels de la mort, gardienne de cimetière, fossoyeurs, pompes funèbres, curé ?

Le ton est donné à chaque début de chapitre, qui s’ouvre invariablement sur un épitaphe, tantôt plein d’espoir, tantôt plein de regrets – comme ce livre qui tantôt fait du bien, tantôt fait pleurer. Âmes sensibles, soyez prévenues, vous ne pourrez pas retenir quelques larmes. Mais si le thème du roman ne se prête guère à la gaieté, il émane de Violette une certaine douceur de vivre qui fait du bien.

J’ignore si elles se connaissent, mais j’ai pensé parfois en lisant ce roman à l’écriture de Virginie Grimaldi, autre auteure qui sait susciter chez le lecteur un mélange de plaisir de lecture et de mélancolie, abordant des thèmes lourds mais avec toujours cette lueur d’espoir au bout du chemin.

Si la taille du roman peut faire peur (600 pages dans un cimetière, c’est un pari), je n’ai pas pu le lâcher avant de l’avoir terminé. A noter, le livre a reçu fin septembre le Prix des lecteurs du Livre de poche.

S 3-3Le livre de poche, 672 pages, 8,90€

Roman

«Les gardiennes du silence» de Sophie Endelys

gardiennes silenceDès les premières pages du roman, le ton est donné : Chloé décide de tuer son mari Jeffrey. Bien sûr le lecteur se demande immédiatement « pourquoi ? » et l’on devine que la suite du roman sera un retour arrière dans la vie de ce couple, pour comprendre ce qui a amené Chloé à ce geste.

La vie de Chloé, pourtant, ne laissait pas présager un tel acte : passionnée d’écrit, elle est la fille d’un auteur célèbre et voue un amour sans faille aux livres. Quant à son mari, on ne comprend pas immédiatement quel est son quotidien ni son métier – mais la suite du roman nous en dira plus.

La suite, justement, va mener le lecteur à travers différentes époques, allant du Moyen-Age à nos jours. Les allers-retours entre Moyen-Age / passé récent / présent sont un peu fatigants, mais je dis ça quasiment pour tous les livres dont les auteurs usent de ce procédé narratif…

Au fil des pages, on découvrira une sorte de société secrète, une île mystérieuse, un lourd secret autour des livres, et un manuscrit qui refait surface et va changer la vie de Chloé. Les amoureux de livres (objets) seront ravis de naviguer dans cet univers qui est une déclaration d’amour au papier et aux vieilles reliures ; ce n’est pas anodin si le livre est dédié à Gutenberg, rien que ça ! Avec un bon chocolat chaud à portée de main, c’est un livre qui se lit bien l’automne avec un léger souffle de vent entendu contre les vitres… histoire de frissonner légèrement.

S 2-3Presses de la cité, 400 pages, 20€

Roman

«Un chemin de tables» de Maylis de Kerangal

G03205_Un_chemin_de_tables.inddMaylis de Kerangal a indéniablement cette capacité à réinventer son écriture dans toutes sortes de défis, d’aborder des thèmes variés, d’emmener le lecteur dans des univers qui n’ont rien à voir d’un livre à l’autre. Chaque texte est dès lors une découverte, même si le fil rouge reste bien sûr cette écriture si caractéristique, hachée, comme mue par une urgence à dire les choses, et ces reformulations qui font sonner certaines phrases comme des hésitations à nommer les événements par une unique tournure.

Dans « Un chemin de tables », la narratrice, amie d’un cuisinier, raconte le parcours professionnel de celui-ci, depuis le job trouvé par hasard jusqu’à cette vocation de créer des plats sans cesse renouvelés. Des cuisines les plus simples jusqu’aux tables gastronomiques, des tâches de commis jusqu’au plaisir d’être à la tête de son propre restaurant, le parcours de ce jeune chef franchit les étapes d’une carrière comme le lecteur franchit les chapitres. Le livre est court, presque trop d’ailleurs pour donner la pleine mesure du sacrifice et du temps passé derrière les fourneaux, ce sacerdoce de la cuisine faite pour ravir les papilles des autres. J’aurais aimé d’ailleurs salivé davantage devant des menus et des produits cuisinés avec cet amour si particulier. Ce n’est pas le livre le plus marquant de l’auteure, mais une petite parenthèse agréable, comme une mise en bouche.

S 2-3Folio, 112 pages, 6,20€

Roman

«D’autres viendront» de Richard Boidin

d'autres viendrontIl y a des livres que j’aimerais aimer. Parce que le titre est presque poétique, parce que l’histoire est engagée, parce que l’auteur a un parcours intéressant. Et puis la magie n’opère pas. C’est le cas malheureusement de « D’autres viendront ».

Le pitch me plaisait pourtant, j’y ai perçu un texte engagé dans l’esprit de « Et le mal viendra » que j’ai chroniqué en juin dernier. Hélène est une grand-mère folle d’inquiétude depuis que Julien, son petit-fils, engagé auprès de l’ONU, ne donne plus de nouvelles. Belge de nationalité, mais Congolais par son histoire, Julien s’est retrouvé au cœur de négociations qui l’ont dépassé. Lui cherchait sa mère, portée disparue depuis des années ; et sans doute a-t-il été utilisé pour d’autres actions. Lors du procès de Djany, qui a bien connu Julien, Hélène tente de se rapprocher de la prévenue, de la faire parler, et rapporte ses informations au juge Ladopoulos, avec qui elle noue une étrange relation.

L’histoire est assez complexe malgré une écriture fluide ; mais j’ai surtout manqué de rebondissements dans la lecture, ce petit zeste de curiosité qui fait que la lecture d’un chapitre appelle rapidement la lecture du chapitre suivant. Je me suis plutôt ennuyée alors que l’histoire avait matière à offrir rebondissements ou réflexions engagées. Dommage.

S 1-3Presses de la cité, 320 pages, 20€

Roman

«Un mariage anglais» de Claire Fuller

mariage anglaisAlors que leur mère a disparu depuis longtemps, deux sœurs se retrouvent au chevet de leur père vieillissant, qui vient de faire un malaise.

Et l’on découvre dans un va-et-vient entre aujourd’hui et la jeunesse de leurs parents, comment Gil (le père) et Ingrid (la mère) se sont rencontrés à l’université – lui étant professeur, et elle étudiante. On pourrait imaginer une belle histoire d’amour malgré l’écart d’âge, mais très vite on comprend que Gil, séducteur, a été à l’origine de bien des souffrances dans la vie d’Ingrid.

Le récit sur les jours actuels n’a que peu – voire pas du tout d’intérêt. Je me suis d’ailleurs fortement ennuyée pendant le premier quart du roman, ne comprenant pas où voulait nous emmener l’auteur.

En revanche, plus on plonge dans le passé d’Ingrid au travers de lettres qu’elle a semées dans divers livres, plus on s’émeut de sa vie. Aucune des souffrances de femmes n’aura été épargnée à Ingrid, que ce soit en amour ou dans sa vie de mère. Au final, c’est un beau portrait de femme qui est dressé, avec ses fêlures cachées, et ses espoirs de midinette jamais totalement oubliés.

Le titre « Mariage anglais » me semble moins proche de l’histoire que ne l’est le titre original « Swimming lessons », Ingrid ayant une passion pour la nage qui rythme le récit et donne un tempo lent et mélancolique au roman.

S 2-3Audiolib, 10h24 d’écoute, 23€

Roman

«Mrs Hemingway» de Naomi Wood

hemingwayL’anglais ne restitue pas complètement dans le titre l’étendue du récit, puisqu’il ne parle pas d’une seule Mrs Hemingway, mais de plusieurs. En tout cas, une chose est sûre : c’est un roman qui rend hommage aux femmes de l’écrivain – tandis qu’Hemingway n’en ressort franchement pas grandi ! Homme instable, marqué par la guerre mais surtout incapable de préserver la femme qu’il aime, il passe sa vie à tromper ses femmes successives. Il leur impose des trios amoureux destructeurs, profite de ses voyages pour mener une double vie, et laisse derrière lui des drames et des coeurs brisés.

Hadley, Fife, Martha et Mary sont les quatre femmes de la vie d’Hemingway que l’on découvre dans ce livre – les quatre qu’il a épousées, mais on comprend qu’il y en a eu bien d’autres ! Chacune avec sa personnalité va apprendre à vivre avec l’écrivain aussi talentueux que maladroit avec les femmes. Soumises ou rebelles, elles vont plus ou moins accepter ces situations.

J’ai craint à un moment que ce ne soit qu’une succession de situations qui se répètent (Hemingway amoureux, femme épousée, femme trompée, trio amoureux…). Mais au final j’ai plutôt apprécie ce roman, récit d’un siècle révolu, récit aussi des amours tourmentées d’un homme que l’on ne sait pas qualifier d’amoureux ou de goujat.

S 2-3Folio, 352 pages, 7,90€

Roman

«L’étrange histoire du collectionneur de papillons» de Rhidian Brook

papillonSi j’aime autant la littérature, c’est pour vivre des moments de lecture comme celui que je viens de vivre avec « L’étrange histoire du collectionneur de papillons ». Je me suis fait piéger par ce livre comme un papillon dans un filet.

J’avais pourtant un doute en lisant la quatrième de couverture, n’étant pas une grande adepte des road movies littéraires. L’histoire, si on tente de la résumer, peut d’ailleurs paraître saugrenue : dans les années 1980, Llew, un jeune britannique en séjour aux États-Unis se lie d’amitié avec un étrange chasseur de papillons et fait connaissance de sa famille, ses sœurs, sa mère. La mère est acariâtre, les sœurs sont aussi différentes que possible. Mais Llew se prend d’affection et de passion pour cette famille.

Et moi je me suis prise de passion aussi pour leur histoire, leurs (més)aventures pour vendre des papillons sur les routes des États-Unis et tenter de décrocher un contrat historique pour l’ensemble de leur collection. Les personnages sont très originaux, l’écriture vive donne envie d’enchaîner les chapitres… et les pages filent sans que l’on s’en rende compte.

Ce livre est un gros coup de cœur, atypique et inattendu, que je vous conseille vivement.

S 3-3Fleuve éditions, 528 pages, 21,90